Kategoriarkiv: DX-peditioner

DX-semester till Tilos isl i Egeiska havet

Den 17 maj bär det iväg för en veckas studiebesök till Tilos* som ingår i ögruppen Dodekaneserna i Egeiska havet. Förutom en del vandring i bergen planeras för rogivande radioaktiviteter från några olika platser på öns ostkust kring byn Livadia. Bl a skall den övergivna spökstaden Mikro Horio besökas och aktiveras på de högre kortvågsbanden. Ruinerna från de gamla husen erbjuder skugga och research som gjorts på Internet visar en hel del lämpliga fästpunkter för antennerna.

Tilos är en ganska liten ö med bara 780 bofasta invånare 2011 fördelade på bara två byar. Turisterna lär inte vara allt för många och vad som kan läsas ut ur reseberättelser från besökare så finns det gott om svängrum.

Bild 7

Portabelstationen blir den samma som jag använde senast på Turk & Caicos isl och St Lucia isl i Karibien december 2014. Elecraft KX3 inbyggd i en batterilåda till en Ra200 station. Komplett med inbyggda LiFePO4-batterier för minst 8 timmars drift med full uteffekt 10 W PEP.

Antennerna blir också de samma som i Karibien, enkla GP- och dipolantenner för 14-28 MHz banden.

Endast morsetelegrafi och fokus på de högsta frekvensbanden som är öppna för tillfället.

Målet denna gång är att satsa mer på litet längre ”vanliga QSO” eller Rag Chew och mindre av ”5NN TU”.  Av den anledningen kommer jag ibland att ratta runt på banden och svara stationer som ropar CQ i hopp om att finna någon som har tid att säga mer än 5NN TU. Vi får se om och hur det lyckas.

Anropssignalen blir SV5/SM7EQL/P och om allt går bra med båtresan från Rhodos och inget strular på vägen så kan jag vara igång från Tilos den 18 maj till den 23 maj.

QSL info och mer om expeditionen till Tilos isl qrz.com/db/SV5/SM7EQL

/Bengt

—-
* Tilos är en grekisk ö i Egeiska havet och är en del av Dodekanesernas ögrupp. Tilos ligger mittemellan ön Kos och ön Rhodos. Tilos är en ö med berg, kullar och slätter där fyrahundra arter av blommor och örter växer och är också bebodd av många arter av sällsynta fåglar (hökörn, hökar, näktergal, guldfink, hägrar, biätare etc.). Hela ön är en stor ekologisk park och skyddas av internationella fördrag.

Livadia är öns största hamn och största stad. I staden finns resterna av ett slott, övergivna stenhus, stenlagda gator och bysantinska kyrkor som innehåller några gamla fresker. Livadia ligger cirka 2 km från öns huvudstad, Megalo Chorio.

1500-talsklostret Agios Panteleimon är övergett, men värt ett besök, eftersom det är mycket vackert och har några intressanta ikoner. Riddarnas slot är också värt ett besök, där riddarna av St John hade en bas på 1500-talet.

Färjor från öns hamn avgår till Pireus, Rhodos och andra öar i Dodekaneserna.

Hemma i Skåne och det är kallt

Efter en lång resa med försenade flyg kom vi hem igår kväll. Väskorna är uppackade och det är tid att sammanfatta intrycken från resan. I korta drag så är jag nöjd med portabelstationen och antennlösningarna som fungerat helt utan missöden.

Totalt avverkades 5550 QSO på CW varav 5500 uteslutande från naturen i grönskan längs sluttningarna ner mot havet, på klippavsatser och helt nere i strandlinjen. Allt på batteridrift. Batterikapaciteten om drygt 8 timmar med full uteffekt visade sig vara mer än tillräcklig för radiopassen som varade mellan 4-6 timmar per dag.  Antennkitet fungerade bra att installera på samtliga stationsplatser – ett tiotal olika varierande terräng –  och jag ser i nuläget inget särskilt som behöver modifieras eller kompletteras med.

En överraskning var dock att det gick så bra med enbart sprötantennen ansluten till radion direkt och utan jordplan på 21, 24 och 28 MHz. Anledningen till försöket var att jag bara ville lyssna om det fanns några stationer men efter att ha stämt av autotunern visade sig att SVF blev lågt. Några CQ sändes ut på vinst och förlust och det blev pile up direkt. Just enkelheten att fälla ut Ra200-antennen och skruva på de tre förlängningsspröten är tilltalande och utan radialer så kan man lätt upprätta stationen precis var som helst. Längden 4,8 m gör att antennen fungerar som en ändmatad 1/2-vågsantenn på 28 MHz där apparatlådan och dess kapacitiva koppling till marken under var tillräcklig för att få stabil funktion. Även på 24 och 21 MHz är den längre än en kvarts våglängd och strömloben hamnar relativt högt. Det blir en antennlösning som får utvärderas i mer detalj senare. Klart bekväm att använda på de högre frekvensbanden i alla fall.

På radiosidan fungerade det elektriska helt utan problem. Dock noterades att en vattendroppe i manipulatorn gjorde att sändaren började sända prickar av sig själv. Renblåsning löste problemet. Anledningen till denna självsändning är att nycklingskretsen i KX3 är högohmig vilket måste vara ett typiskt tankefel som Elecraft gjort. Det finns även andra mindre väl genomtänkta saker när det gäller menyernas uppbyggnad i KX3 och det kan konstateras att 99% av alla finesser aldrig användes och än mindre behövs. En avskalad KX3 anpassad för telegrafi skulle kunna bli en bra station med litet mer rejäla rattar och knappar. Multifunktionerna är faktiskt helkass och det är otroligt lätt att ställa om saker och ting av misstag särskilt i dålig belysning.

För fältbruk är den direkt olämplig och mekaniken i KX3 är långt ifrån genomtänkt. Det som räddade mina portabeloperationer var sannolikt inbyggnaden av KX3 i batterilådan till Ra200 och det hela blev bra även om det finns en del detaljer i min konstruktion jag kommer att förbättra. Bl a skall jag flytta antennkontakten så att locket går att stängas under drift. På så sätt tål radion regn och ruggigt väder. Kontakter av bättre kvalitet för laddningen behövs och en mer rugged manipulator skall tillverkas.

Vidare visade det sig att samlokalisering av flera KX3-or (vi hade tre st i drift) med andra sändare inte alls fungerar. Förklaringen är att man fuskat med bandpassfiltren i mottagaren där varje band täcker två band. T o m när jag körde portabelt 1 km från villan med de andra 50-100 w stationerna så stördes min mottagare ut på 28 MHz när någon sände på 24 MHz. Helt oacceptabelt. Det gick att rädda situationen genom att slå ifrån pre-amp men på bekostnad av att mottagaren blev halvdöd.

Trots en del kritiska anmärkningar på KX3 så går det eventuellt ändå att påstå att transceivern fungerar tillräckligt bra för enmansexpeditioner långt bort från civilisationen och andra sändare. Rent funktionellt fungerar stationen bra men den elektriska prestandan tror jag tyvärr är ganska dålig och den har definitivt fått bättre kritik än den förtjänar. Senare skall jag mäta mer noga på allt det här och även jämföra med fler exemplar för att klargöra om det är äkta konstruktionsmissar eller bara ett måndagsexemplar jag fått.

/Bengt

 

 

Packat och klart

Packat och klart och tidigt uppe idag. Solen är på väg upp om en halvtimma. Provade att ropa CQ på 10 MHz och fångade in en hel drös SM på några minuter vid halvsextiden.

imageStationen uppställd på verandan med sprötantennen 4,8 m lång plus bottenspole och två 5 m långa radialer.

Janne SM2EKM dånade in här med bra signalstyrka. Bandet är oerhört tyst och brusnivån låg. Ungefär som på 2 m…

image

06.00

image

Det ljusnar snabbt. Klockan är 06.13 nu.

image

Nedtagning av de sista antennerna. Jag har också packat ner min sprötantenn nu och DX-semestern får härmed anses vara avslutad. Resultatet för min del blev 3553 QSO från St Lucia och drygt 2000 QSO från Turks & Caicos. Detta fördelat på ca 4-5 timmar radiokörning per dag. Huvudsakligen förmiddagar från kl 8 här lokal tid till strax efter lunch. Övrig tid har ägnats åt annat och vi har haft många lokala amatörer på besök.

/Bengt

 

Söndag och sista radiodagen på St Lucia

Veckan här på St Lucia har gått väldigt fort och idag är sista dagen att köra radio. Hemresan påbörjas i morgon förmiddag med mellanlandning i Miami ett dygn. Några veckor till hade inte skadat.

image

Budd W3FF kör 12 m pile up från solstolen med en Buddipole antenn och 5 W SSB. Det behövs sannerligen inte mycket för att få kontakt.

Söndagsförmiddagen tillbringades för min del i naturen ett par hundra meter från villan på en av de platser med bra take off mot Europa. Banden verkade dock lite avslagna idag och inte många riktigt starka stationer från Europa hördes.

image

Winn J6/WA4KKW på 17 m.

12 m var bäst och på andra plats kom 15 m.  När batterierna till KX3-an är laddade så skall jag köra en stund till för att nå 3500 QSO – det får bli slutmålet för denna gång.  75 QSO dit.

image

Jim J6/AD4J kör 10 m Contest.

I det stora hela har portabelstationen fungerat bra och det må stå klart att 10 klena watt till små enkla antenner räcker till för att ha kul. Jag har dock noterat en hel del brister i konceptet som skall rättas till under vintern. Småsaker – ganska betydelselösa – men som kan bli bättre och mer anpassade till verkligheten. Att designa en portabelstation bakom skivbordet är en sak men att få allt optimerat för fältbruk i skarpt läge en annan.

image

Här är hela gänget samlat på soldäck.  Från vänster Jim N8DOD, Jim AD4J, Budd W3FF, Chris W6HFP, Bengt SM7EQL, Ronnie SM7DKF samt Winn WA4KKW.

/Bengt

Lördag förmiddag på 24 MHz

Vid åttatiden begav några av oss till Morne Pavillions som ligger bara ett stenkast härifrån. Jag körde 24 MHz, Jim AD4J satsade på 10 m CW i contesten och Chris W6HFP besteg en annan hög punkt ca 1 km härifrån. Ronnie SM7DKF var kvar tillsammans med resten av gänget i villan och körde därifrån med yagi-antennerna.

imageEn smal stig genom skogen ledde ut till denna utsiktsplats. Höjd över havet 80 m. Härifrån körde jag med sprötantennen kopplad direkt till KX3-an. Bra signaler från Europa den första timman men sen klingade de av. Trots allt blev det 300 QSO på ca fyra timmar.

/Bengt

Bra tryck på 28 MHz idag

Vid 07,30-tiden tog jag min portabelstation över axeln och vandrade ner en bit för backen till en fri plats på 80 m höjd över havet. Det finns hur många bra platser som helst här att köra radio ifrån.  Idag satsade jag på 28 MHz igen. Det har visat sig att de högsta banden är öppna varje dag här och med förbluffande höga signalstyrkor från Europa. Särskilt ner mot de södra delarna.

image

När stationen upprättats en liten stund senare så blev det pile up direkt. Ganska stökigt med många operatörer som inte verkar bry sig om att lyssna. Men det är det vanliga problemet när infon dyker upp på DX-clustren.

image

Aktiviteten liksom signalstyrkorna föll efter någon timmas körande. Stundtals gick det trögt men de som svarade från Europa var ändå starka. Tanken var att köra fram till 12-tiden lokal tid men då öppnade bandet ordentligt mot Europa med fantastiska signalstyrkor. Svårt att slita sig och det blev ytterligare en stunds körning. Totalt 650 QSO övervägande Europa men även en del jänkare, Sydamerika och Sydafrika blev det.

image

Väl tillbaka i högkvarteret smakade det bra med en iskall Piton på verandan.

Även här har aktiviteten varit hög hela dagen. Ronnie har kört 12 m och fick ihop 300 QSO på några timmar.

image

Från vänster Jim K8DOD, i mitten Jim AD4J som kör 21 MHz samt till höger Ernest J69AZ en lokal amatör som besökt oss varje dag och är med och kör radio.

Igår kväll provade jag min KX3 med GP-antennen uppsatt i trädgården här och avstämd till 10 MHz. Drygt 100 QSO avverkades med USA, Sydamerika och Europa. Det behövs inte mycket effekt och antenner med ett så fritt och fint QTH.

Jag fyller på med några bilder från igår förmiddag då jag och Chris W6HFP körde från Donky Beach på nordöstra sidan av ön.

image

Donky Beach kan skönjas mitt i bilden ovan. Vägarna eller rättare sagt kostigarna dit var med nöd och näppe farbara med vanlig bil. Men det gick bra utan missöden efter att vi rensat vägen för stora sten på ett par ställen.

Min stationsplats ligger i bortre änden av beachen med öppet hav mot Europa. Chris satte upp sin station på en liten udde strax utanför bilden till vänster.

image

Här sitter jag i skuggan iförd regnjacka. Saltstänk från havet och spridda regnskurar precis lagom långa för att bli dyngblöt.

GP-antennen placerades precis i vattenbrynet och verkade fungera förträffligt bra.

/Bengt

 

Några bilder från mina portabelutflykter

Internetförbindelserna är fortfarande lite skakiga här på ön men försöker ladda upp några bilder från de senaste dagarnas expeditioner i vildmarken.

imageIgår förmiddag körde jag från en av de många vikarna nära villan. Det var en dryg promenad längs slingriga vägar för att komma dit. Ännu värre att ta sig tillbaka i den stekande solen.

image

Solskyddet uppspänt över operatörsplatsen. Jo, det fungerar utmärkt men det var tufft att höra de svaga stationerna pga av havets brus när vågorna bröts över stenarna på stranden.

imageBetydligt lugnare – tystare – var denna platsen på en avsats ca 60 m över havet. På bilden ovan ses dels GP-antennen, dels en dipolantenn för 28 MHz i trädet. Båda antennerna verkar vara likvärdiga och förmiddagen resulterade i 700 QSO varav ca 600 på 28 MHz.

Aktiviteten på 28 MHz är helt fantastisk med starka signaler från USA, Europa och Sydamerika. Helt annorlunda mot hur banden hörs hemma i Skåne.

image

Radion har fungerat fint än så länge men det finns saker och ting att förbättra rent mekaniskt. Får bli vinterprojekt.

image

Take off mot Europa. Intressant att uppleva fullständigt störningsfria QTH utan noise från switchade nätdelar och annan skit vi har i civilisationen.

image

På matfronten saknas inget. Häromdagen fick vi nyfångad hummer som tjänstefolket fixade till. Fyra sådana här djur var tillräckligt för oss sju.

imageAlla sätt är bra utom de dåliga. Konsten att knö in sju radioamatörer i en liten personbil. Budd W3FF anmälde sig frivilligt att åka i bakskuffen ner till den lokala pizzerian där onsdagens måltid intogs. Pizzorna bakades i vedelad ugn och smakade toppenfint tillsammans med några flaskor lokalt öl.

I morgon torsdag planerar jag att köra från Donkey Beach som ligger på öns nordöstra sida med fri utsikt i riktning Europa. Blir sannolikt 24 och 28 MHz som kommer att aktiveras precis som de senaste förmiddagarna.

/Bengt

Onsdag 28 MHz och sol

Vi har varit utan Internet några dagar så jag har inte kunnat uppdatera bloggen på ett tag. Men nu verkar förbindelserna fungera igen. Två killar från St Lucia Telecom är här just nu och pillar med kablarna…

Förmiddagen för min del tillbringades i bushen på sluttningen mot Europa på 80 m höjd över havet. 28 MHz var vidöppet redan kl 07 lokal tid när jag riggat upp stationen under ett solsegel. Enorma signaler speciellt från sydeuropa, Spanien och Frankrike.

Det är varmt här, ca 30 grader i skuggan och blå himmel. Bilder från min utflykt kommer sen. Fyra timmar i bushen gav 700 QSO i loggen och det får man vara nöjd med med tanke på de enkla antennerna och endast 10 w.

image2el Yagi byggd av Buddipole parts.

image

Ronnie kör just nu pile up på 28 MHz SSB med en två elements Yagi som står här på soldäcket vid polen.

image

Vi andra som redan kört av oss för idag tar det lugnt på verandan.

image

”Have fun every day” som Budd W3FF här vid sidan om mig säger…

/Bengt

 

 

Nu QRV från St Lucia

Efter en hel dags resande och väntande på flygplatserna anlände vi till villan Chateau Devaux på St Lucia isl strax före solen gick ner.

imageMr Big mötte upp med sin van och körde oss från flygplatsen som ligger på södra sidan av ön. Resan tog två timmar på slingriga vägar. De sista kilometrarna på en allt smalare väg och nästan ofarbar.

image

Uppsättning av de första Buddipole-antennerna för 7 och 14 MHz. Det skall bli intressant att se hur dessa fungerar. I skrivande stund har jag kört ett hundratal stationer på 7 MHz med mina 10 watt. Ganska många Europa som kommer in med fina signaler. Bandet låter nästan som 2 m här helt utan störningar och bara ett fåtal stationer igång.

imageOperating position när jag kör 7 MHz. För en liten stund sedan loggades SM5PHU som kom in loud and clear.

image

Här skall vi nog trivas. Jag och Ronnie SM7DKF plus fem jänkare.

imageMjuka soffor och fåtöljer så det är svårt att hålla sig vaken.

imageVillan är rymlig med flera väl tilltagna sovrum i två plan. Skönt med enkelrum och att slippa snarkande radioamatörer…

I morgon förmiddag skall jag reka portabel QTH och hoppas bli QRV från stranden ca 500 m ned för slänten öster om villan.  Prel de högsta banden 24 och 28 MHz som visat sig vara vidöppna mot Europa varje dag från VP5.

/Bengt